微软为何放弃《帝国时代》?RTS游戏衰落、团队转型失败

微软为何放弃《帝国时代》?RTS游戏衰落、团队转型失败

   喜欢RTS游戏的朋友一定知道《帝国时代》的大名,该系列称得上是即时战略游戏的巅峰之作,系列中的每部游戏销量都轻松突破了百万套。但是如此成功的品牌,却被微软抛弃了,我们是有多久没有看到《帝国时代》的正统续作了呢?

   严格说来,微软并没有放弃《帝国时代》系列。

   2011 年,《帝国时代:在线》推出

   2013 年,《帝国时代2:高清版》推出

   2014 年,《神话时代:延展版》推出

   那为何《帝国时代》系列再无正统续作推出呢?原因很简单,原制作团队Ensemble Studios已于2009年2月解散,此时距离他们的最后之作《光环战争》上市还有一个月的时间。

   至于解散的原因,Ensemble Studios创始人之一的Bruce Shelley曾用夫妻关系来比喻过:“这就像共处 20-30年的夫妻打算离婚,你不能责备任何一方。没人搞外遇,没人搞家暴,他们只是……就这么分开了。他们只是不再像曾经那般相爱。”

   除了这段模糊的总结外,Bruce Shelley还提到了几个具体原因,包括工作室人数从40人膨胀到75人,项目被砍掉之后却没有裁员。最重要的一条理由是工作室只会制作RTS游戏,但是“RTS游戏已经不像以前那么赚钱了”。

   在PC游戏的黄金时代,曾涌现出大量经典作品,随之兴起了几大新的游戏类型,FPS和RTS就是典型。PC玩家往往自豪地宣称这两种游戏类型是手柄所无法驾驭的。

   但随着MMO游戏的崛起,以及欧美厂商日益认识到主机市场的潜力,FPS和RTS的键鼠操作方式就从优势转为掣肘。《辐射》、《上古卷轴》这样的RPG可以很快转为手柄操作,并立刻成为游戏机平台的扛鼎大作,但FPS和RTS就没那么容易了。

   FPS得益于《007:黄金眼》、《黑煞》的积累,最终随着《光环》的问世,在主机平台上掀起新的风潮,这里不再赘述。在RTS方面,《光环战争》做出了许多手柄操控方面的努力,育碧的《末日之战》早早奠定了自己预告片大厂的地位,但两者均未获得主机玩家的认可。

   时至今日,主机平台依然没有拿得出手的RTS游戏。延伸自RTS的MOBA类游戏也许会在未来改变这一状况,但其在主机上的玩法和操作其实更接近动作游戏。

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